Uber planeja retorno de transporte com carros autônomos após acidente fatal


A empresa assumirá uma postura mais cautelosa com os planos depois de uma mulher morrer atropelada por um de seus modelos autônomos nos Estados Unidos. Carro autônomo da Uber em testes nos EUA
Eric Risberg/AP
A companhia de transporte urbano por aplicativo Uber está avaliando o retorno de serviços com carros autônomos, mas a empresa decidiu assumir uma postura muito mais cautelosa enquanto tenta se recuperar de um acidente fatal que causou a suspensão do programa.
Depois que receber aprovação do governo do Estado norte-americano da Pensilvânia, o Uber planeja iniciar o serviço com “um punhado” de carros em um trajeto entre dois escritórios da empresa em Pittsburgh, onde a companhia lançou seus veículos autônomos em 2016, afirmou a porta-voz Sarah Abboud.
Isso marcará o primeiro teste de carros sem motorista do Uber em vias públicas desde que a empresa suspendeu as operações quase nove meses atrás após um acidente que matou um pedestre no Arizona.
O lançamento em escala menor marca uma grande mudança em da empresa em relação à operação anterior com veículos sem motorista. A empresa anteriormente lançou a frota de carros autônomos em vias públicas em alta velocidade, à noite, em áreas lotadas de pedestres e com um único motorista de reserva no banco da frente.
Agora, os carros não vão operar à noite ou em dias chuvosos e não vão ultrapassar 40 km/h, disse Abboud. Dois funcionários da empresa estarão nos bancos da frente e a companhia não tem planos de retomar viagens com passageiros nos carros autônomos, um serviço lançado pela empresa em 2016.
Abboud afirmou que o Uber está esperando aprovação do departamento de Transporte da Pensilvânia e que não iniciará os testes antes disso.
Em março, autoridades no Arizona suspenderam a licença do Uber para testar carros autônomos depois que um dos veículos atropelou uma mulher que atravessava uma rua durante a noite.
O Uber tem um acordo com a Volvo para comprar até 24 mil carros e recentemente a Toyota investiu US$ 500 milhões para desenvolver veículos autônomos com o Uber.